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【4】想いを背負って

 フレしかこのブログは見ていない予感がひしひしとするので、フレ用にひとつ書いてみました。
今回は我が妻、「しゃのん」向けのものです。
 
師弟関係にある「ヴェルグ」と「しゃのん」の少し悲しいお話です。
語り手は弟子である「しゃのん」。あえて描かなかった結末は、読み手ごとに解釈してください。
でわ。


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 視界に、銀髪が揺れた。
上方から迫り来る戦斧とわたしとの間に滑り込んだ人影は、中空で軽やかに舞い踊る。
両の手に装着した手甲を頭上で交差させると、斬撃の軌道はいとも簡単に虚空へ逸れた。慌てて後方へ跳躍し、わたしは彼女から、迫り来る敵の猛撃から距離をとる。
「ばかっ!死にたいの!?」
追撃を受け流し、体勢を崩した敵の腹部を蹴り飛ばして再び空中に舞うと、半身を捻って、彼女はわたしの真横に着地した。
「すみません、師匠…」
とっさに漏れた謝罪の言葉に、敵をねめつけていた視線を刹那こちらに投げ、銀髪の師は小さく息をつく。
「いいわ。それじゃ、しっかり援護をお願いね?」
もうこちらを振り替えることはせず、倒すべき相手に目線を固定したまま、彼女は言った。
 死霊の門。呪われた沼地の中心にほど近い、禍々しき魔窟。生息せし巨悪は六つに及び、そのうちの四はすでに師の手によって打ち倒されている。残るは2体、いや、1体になるのも時間の問題だ。
 真元の青光りを右腕にまとった師が、敵の懐に瞬時に飛び込む。魔が振りかざす戦斧も師の速力を捕らえるには至らない。繰り出された右拳が、その細腕からは想像もつかぬほどの殲滅の力でもって、巨体の腹部を穿つ。呻き、身を縮ませた巨牛を見やることすらなく、銀髪の師は地を蹴った。洞窟の天蓋近くまで舞い上がり、右腕の真元を、すばやく両足の先へと移動させる。膝を軽く折り、かかとを揃えて敵の顔面を蹴り上げた。
 ブラストスフィア。渾身の一撃に、もんどりうって倒れこむ巨躯。中空で反転し着地した師は、すでに次の敵を見据えている。今しがた打ち滅ぼした巨躯の魔物は、全身から仄かな白光を放つと、きらびやかな粒子となって、空中に霧散した。
「あと1匹ね…」
 小さくため息をつき、師は額の汗を拭う。幸いにして最後の魔物は、まだこちらの様子に気がついていないようだ。わたしは腰に下げたバッグから回復ビンを数本取り出し、まだ肩で息をしている師の下へと駆け寄る。
「お怪我は・・・?」
わたしの手渡した回復ビンを受け取りながら、師は小さくクビを振る。ありがとうと呟いて、微笑んだ。
「大きな怪我はないよ。この回復ビンで、充分足りる」
言って、小さなのどを鳴らしながら、薄桃色の液体を一気に飲み干す。空になったビンを受け取ろうと手をさし伸ばすと、その様子を見、師は口元を綻ばせた。持つべきものは、よくできた弟子だね、などと言って笑う。少し甲斐甲斐しすぎたろうか。頬が熱くなった。
「さて、残るはパサホース一体。そろそろいきますか」
頷くと、ちょうど岩壁の向こうから、乱暴に地を踏みならす巨大な足音が響いてきた。もう、すぐそこにいる。銀髪の師が駆け出した。敵が姿を現すと同時に、不意打ちを仕掛けるように、その懐に小柄な身体を滑り込ませる。魔が吼えた。
 長身巨躯を誇る異形と、比べるべくもないほどに小さな女戦士。改めて、師の力に感嘆する。軽やかに中空を舞い踊りながら、圧倒的な速力で戦況を操作する。固唾を呑んで、大勢を見守る。わたしではまだ、この敵を相手に師の力にはなれない。でも大丈夫。師なら、いとも簡単にこの敵を打ち倒すだろう。あの強い師なら、わたしの自慢の
 火花が舞った。全身に激痛が走り、世界が反転する。何が起きたのか分からない。ただ吹き飛ばされ、洞窟の岩壁に激突し、即座に落下する。崩れた岩の塊が頭上に降り注ぐ。
 なぐられた…?何かに、体の左側面を思い切り打たれ、吹き飛ばされた・・・?頭を抑え、ちかちかと白黒に点滅する視界を、必死に正常に保とうとする。あばらが折れたかもしれない。腹部の鎮痛に耐え、何とか身を起した。世界がようやくと本来の姿をとり戻す。
 こふっ・・・。
 その音が、やけに鮮明に魔窟に響いた。
 前方へ、ゆっくりと視線を移す。思考が、完全に停止した。
「ビュート…デモ・・・ン・・・」
苦しげな師の声。突如現われた長身の悪魔が、その鋭いかぎ爪が、師の身体を突きぬけ、華奢な腹部に漆黒の華を咲かせていた。
「師匠・・・!!!」
叫ぶ。のどの奥から、全力で叫ぶ。
どうして?どうしてあいつがここにいるの?倒したはずなのに。打ち滅ぼしたはずなのに。
「倒しきれて、なかったか・・・」
悔しそうに呟いた師の口元がこふりと嫌な音を立てる。赤黒い血の塊が、小さな口からこぼれ出た。その光景に、全身に震えが走る。
 迫っていたのだ。まだ死んでいなかったあの痩躯の悪魔が、わたしたちに、師に復讐するため、背後から迫っていたのだ。途中にいたわたしを背中から弾き飛ばし、パサホースとの戦闘に集中し背を向けている師の身体を、背後からかぎ爪で貫いたのだ。
 師の右手が赤く煌く。体を貫かれた姿勢のまま、身をよじり、背後の悪魔に向かって火球を打ち出した。
 フレイムバスター。煉獄の炎は魔の体を焼き尽くし、今度こそその命のともし火を吹き消した。もともと、殆ど死に掛けていたのだろう。師の一撃で止めを刺された悪魔の身体が、ゆっくりと後方へ倒れこむ。それに呼応し、師の腹部に突き刺さっていたかぎ爪が、粘着質な音を響き鳴らしながらずりゅりと抜け落ちた。その衝撃に呻きながら、師が膝をつく。目の前で斧を構える巨体を見上げながら、血溜りの中に座り込んだ。その手は、自身の腹部に添えられ、鮮血に染まっている。
 助けなきゃ。助けに行かなきゃ。まだ力の入らない身体を何とか奮い立たせ、眩暈に襲われながら、師の座り込む血溜りへ向かう。
 師がこちらを振り向いた。悲しそうな顔。唇が動く。わたしに、何かを言っている。聞こえない。血が吹き出るばかりで、言葉にならない。歩きながら、歩み寄りながら、師の言葉を何とか聞き取ろうと、小さな口元を注視する。
にげ・・・て・・・。
 意味を悟ったのと同時だった。
 振り下ろされた巨大な刃は、師の身体を肩口から反対のわき腹に向かって、斜めに、乱雑に、切り裂いた。
華奢な身体が、崩れおちる。血溜りがぱしゃりと音を立て、銀髪の少女を受け止める。二度、三度と僅かに全身を痙攣させ、そして。
 師は、動かなくなった。
「ああ・・・」
開ききった自らの口元から、意味を成さない咆哮が漏れる。
「あああああ・・・!!!」
師匠が、師匠が、死んだ。
 師匠が、大好きな、わたしの師匠が、死んだ。
 現実感が沸かない。状況が、よく理解できない。師匠と、もう会えない?もう、話せない?もう何も、教えてもらえない?
 嘘だよ。そんなの嘘だよ。こんなこと、あっていいはずがない。師匠が死ぬなんて、こんな唐突にお別れするなんて、そんなのわたし、無理だよ。
 麻痺した思考が紡ぐ希薄な現実感が、時間と共に徐々に形を成していく。舞い戻る冷静な思考が、目の前の光景は現実なんだと、冷酷に知らしめようとする。
 師匠が、死んだ。
 がんばったねと、いつも頭を撫でてくれた、柔らかな掌。冗談を言っては、からかうように鼻先をつついた白く細い指。泣いてしまったときには、いつまででも抱きしめていてくれた、暖かな両の手。
「し…しょう…」
迷いを漏らせば、黙って往く道を示してくれた、小さな背中。ただ前だけを見つめ、いかなるときにも輝きを失わなかった、真っ直ぐな瞳。
 その全てが、大好きだった師の全てが、無残に切り裂かれ、真紅にまみれて今そこにある。
涙が止まらない。胸が苦しい。自然に漏れる嗚咽を押し殺すことすら、到底叶わない程の悲哀。泣かないって決めたのに。悲しい顔は、見せないって誓ったのに。
くず折れる。胸を押さえてうずくまる。
 わたしに、力がたりないから。わたしが、何もできなかったから。自責の念が、胸のうちから鎌首を擡げては、大粒の雫となって瞳に溢れる。流れ落ちた涙跡でしとどに濡れた手甲が、膝先にふれてかちゃりと音を立てた。
 「ねえ、しゃのん…」
師に従事して間もない頃、旅の道すがらに聞いた師の言葉が、ゆらりと脳裏に蘇る。確か幽冥境を踏破し、互いに土まみれの鎧姿で、祖龍に続く街道を歩いていたように思う。3度に渡る戦闘で、ただの一度も師の役に立てなかったと落ち込むわたしに、歩みを止めて振り返り、師はこう言った。夕風にたなびく美しい銀髪を右の手で軽く押さえながら、とても優しい表情で。
「わたしは、そうは思わないな。君はちゃんと、わたしを助けていてくれたよ」
怪訝な表情をしていたのだろう。師は一度からからと笑って、こんな風に続けてくれた。
「強くなるってさ、戦闘において、誰かの盾になれるようになるってことなのかな?敵を穿つ、強力な矛になれるようになるってことなのかな?わたしは、違うとおもうな。強くなるっていうのは、きっと、より多くの想いを背負えるようになるってことなんだよ。沢山の人の思いを背負って、でもその重みに折れることなく、背筋を伸ばして前を見れるようになるってことなんだよ。」
オールドブルーの瞳を僅かに細め、師は私の頬にそっと触れる。
「わたしにも、君にかける想いがある。そして君はちゃんと、その想いを背負ってくれてる。だから、君はいまのまま進みなさい。自分を責めたり、過去を振り返ったりしないで、前だけを見て歩きなさい。そうすれば、戦う力は必ずついてくる。ね?しゃのん」
 大気を震わせる咆哮。迫り来る巨大な影。今にもわたし自身を押しつぶそうとするその足音に、ふと我に帰る。
「そうだ…わたしは…」
爪先に、両の膝に、ゆっくりと力が戻る。
「わたしは…師匠に…」
起き上がる。流れ続ける涙をぬぐうこともせず、きつく拳を握りしめる。
「その想いを背負うって、誓ったんだ…」
数歩先の距離まで迫った魔獣の息遣い。口元から粘着質な音が漏れ、灯篭の明かりに大振りな牙が煌く。
 いつだって、まっすぐに未来を見つめていた師。周囲の戦士達に追い越されていく焦燥感もあったろうに、わたしのために、時間の全てをかけてくれた優しい師。祖龍の未来を君が背負うんだと、暖かな想いでわたしを包んでくれた、大好きな師。わたしは確かに、その想いを背負っているんだ。
 腕を引く。両足のバネに蓄力し、低く構える。
 眼前の魔が放つ禍々しい気が、全身に震えを走らせては、後方へと突き抜けていく。勝てないのは分かっている。戦ってはいけないことも、師がそれを望まないことも分かっている。だけど、だけど何よりもはっきりと分かるのは、この想いから、絶対に逃げてはいけないということ。師の想いを背負い、いつかそれに報いたいと誓った過去の自分に、絶対に背を向けてはいけないということ!
 身体に充ちた真元を、両の拳に注ぎ込む。
 師匠。もし、もし天国で会えたら、きっと褒めて下さいね。がんばったねって、いつもみたいに、優しく頭を撫でてくださいね。
 巨体が大斧を振りかざし、眼前に迫る。膝にためた力を解き放ち、わたしもまた、虚空へと舞う。
「師の痛み、思い知れっ!!」
 襲い来る漆黒の刃に向け、右の拳を思い切り、突き出した。

-了-
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小説書く気力なし。

ブログのデザインですが、ちょっと手を抜きすぎたようです…。
妻がなにやらちょっとデザイン的なものに期待してくれているようなので、もう少しだけ、ちゃんと弄ろうと思います…。

ということで今日は小説書く気力なし・・・。

また明日。

【3】交渉人

妖精ネタが続いてあれですが…。
テイミングって、実際どんなスキルなんでしょう?
Mobを強制的に支配下におくスキルなのか、催眠術のようなものなのか、あるいはテイミング自体はただ卵にするだけのスキルで、ペットになってもらうための交渉は別におこなっているのか。
1つ目が三人称、2つ目が一人称の小説だったので、3つ目は珍しい二人称で。
Mobになったつもりで読んでくださいましw

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うん。こんなもんかな…。
動いちゃだめだよ?もう絶対勝てないから。
自分でも、体力が残ってないの分かるでしょ?ポイズンショットあと1発で、君、死んじゃうよ?
そう、それでいいの。おとなしくしていてね?そうすれば、とどめ刺したりしないから。
え?なんで殺さないのかって?えへへ。実は君に、ちょっと話があるんだ。聞いてくれる?そう、ありがとう。
ところで君って、強化Mob?あ、もしかしてBOSSだったりして?
違うの?へぇ、ちょっと意外かも。だってすごく強かったから。てっきりそうなのかと思っちゃった。
やだ、お世辞じゃないよー。本心だって。ほ・ん・し・ん♪
君のレベルがあがったら、わたしなんて、きっと簡単にやられちゃうよ。
え?レベルはあがったりしないって?あ、知らないんだ。レベルはねぇ、実はあげられるんだよ?
どうやるのか知りたい?どうしよっかなぁー、あはは、冗談冗談、教えてあげる。でも、秘密だよ?
レベルを上げるにはね、わたしたち妖精と協力して、一緒に戦えばいいの。簡単でしょ?君にだってできるよ。まあ、わたしのペットになって、協力関係を築いたら、だけど。
んふふ、興味ある?そうだよねぇ、君だって、もっと強くなりたいよねぇ。才能あるんだもん、レベルがあがったら、いったい君、どのくらい強くなっちゃうんだろう。
あ、そーだ忘れてた。えっとー、どこにしまったかなぁ…。
ああ、あったあった。じゃーん!これなーんだ?
いい匂いするでしょ?食べてみる?だいじょうぶ、毒なんて入ってないから。
はい、どーぞ!
あはは、すごい食べっぷりだねぇ。もしかしてお腹すいてた?どう?おいしいでしょ?って、聞いてないか。
ゆっくりお食べ。誰もとったりしないから。
あ、そろそろ食べ終わったかな?
はい、お粗末様でした。
え?今のは何かって?今のはね、精肉っていう食べ物。高級品なんだよ?初めて食べたでしょ?
わたしと一緒にくれば、今みたいなのだって、毎日食べさせてあげられるんだけど…。
あは。迷ってる迷ってる。どう?
強くもなれるし、おいしいものもわたしが用意してあげるから、狩だってしなくていい。人に襲われることもないしね。
君にとっても、悪くない話だと思うけど…。
どうだろ?わたしのペットに、なってみる?
はい。いいお返事です♪
それじゃ、今日から君は、わたしのペット君だね♪
よろしくぅ。仲良くしようね。
ああ、そうそう。正式に君をペットにするのに、ちょっとした儀式が必要なの。だからもうちょっとだけ、おとなしくしていてね。
心配しなくていいよ。痛くしたりしないから。
それじゃ、いくよ?

万獣の神の名において説かん。今ここに血の盟約を結びけり。汝が四肢は我が敵を討ち、汝が瞳は我が道を拓かん。種違えし同胞(はらから)に、朽ちることなき祝福を。
穿(うが)て!嗣従(しじゅう)の楔(くさび)!…テイミング!!

-了-
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